Épinoche limnétique à trois épines du lac Paxton

Gasterosteus aculeatus

Statut LEP
Aucun statut
AS
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut LEP

  • Aucun statut AS
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP
Statut COSEPAC
Non en péril
NP
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut COSEPAC

  • Non en péril NP
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP

Description

Les épinoches à trois épines benthique et limnétique du lac Paxton (Gasterosteus aculeatus) sont l'une des espèces d'épinoches uniques en raison de leur caractère sympatrique. Deux espèces sont dites sympatriques lorsqu'elles vivent sur un même territoire et ont toutes deux évolué parallèlement à partir d'un ancêtre commun. Les deux espèces d'épinoches à trois épines du lac Paxton descendent de l'épinoche à trois épines marine mais, comme elles vivent dans des habitats différents, elles ont évolué en deux espèces distinctes. L'espèce benthique vit près des côtes, tandis que l'espèce limnétique préfère le large. On croit que leur différenciation par rapport à leur ancêtre commun se serait produite en raison de la compétition et de la prédation limitées dans leur habitat. Des modifications de l'environnement ou de l'habitat pourraient modifier les structures délimitant les zones de frai des deux espèces et mener à leur disparition au profit d'une seule population hybride. L'hybridation se produit naturellement, mais peu fréquemment.

L'épinoche limnétique du lac Paxton mesure environ 65 millimètres de long et est généralement plus petite que l'espèce benthique. Son corps est effilé, sa bouche petite et elle possède plusieurs longues branchiospines. Les deux formes présentent des nageoires délicates, des épines sur le dos et les flancs ainsi que des plaques qu'on dirait blindées pour se protéger des prédateurs. La couleur du corps de l'espèce limnétique varie de l'argenté au brun-vert moucheté. À maturité sexuelle, les mâles peuvent avoir la gorge rouge ou, dans certains cas, devenir complètement noirs.

Habitat

La paire d'espèces d'épinoches du lac Paxton ne se trouve que dans ce lac situé sur l'île Texada, en Colombie-Britannique. Les espèces benthique et limnétique existent à titre d'unités désignables distinctes. L'effectif de la population de l'espèce limnétique est estimé à plus de 100 000 individus.

L'épinoche à trois épines limnétique du lac Paxton vit principalement en eaux libres. Les deux espèces nidifient dans les eaux peu profondes près des plages. Toutefois, l'espèce limnétique préfère frayer dans des zones plus libres que l'espèce benthique. Les membres de l'espèce ont besoin de lumière pour reconnaître leurs partenaires. Les alevins, benthiques comme limnétiques, vivent dans l'habitat près des côtes, pourvu de plantes aquatiques leur permettant de se nourrir et de se cacher. Les juvéniles limnétiques sont courants à proximité des lignes côtières escarpées, rocheuses et ouvertes, mais ils se déplacent éventuellement au large vers les eaux libres. L'espèce limnétique comme l'espèce benthique migrent vers des habitats aux eaux plus profondes pour hiverner.

Menaces

Les principales menaces pesant sur les paires d'espèces d'épinoches du lac Paxton sont les espèces envahissantes, la gestion de l'eau, la perte et la dégradation de l'habitat causées par l'utilisation des terres, les prélèvements aux fins de recherche, les activités récréatives et les maladies.

Ces paires d'espèces ont des besoins précis et sont très sensibles aux modifications de l'habitat et des facteurs environnementaux. Les modifications peuvent perturber les structures délimitant les zones de frai et mener à la disparition de la paire au profit d'une seule population hybride. Les espèces envahissantes peuvent aussi perturber les communautés de poissons nécessaires à la paire. Au cours des dernières décennies, des espèces introduites ont causé l'extinction d'au moins deux paires d'épinoches à trois épines.

La gestion de l'eau et l'utilisation des terres ont des répercussions sur l'environnement du lac Paxton. Les réductions du niveau d'eau résultant du prélèvement d'eau peuvent directement limiter la superficie de l'habitat. Les utilisations des terres telles que les activités minières, la foresterie et l'aménagement aux environs du lac Paxton peuvent réduire la couverture végétale riveraine et augmenter la pollution ainsi que la sédimentation. La végétation riveraine est importante pour la régulation de la température de l'eau et la disponibilité de la nourriture. La sédimentation et la pollution peuvent modifier la végétation aquatique et la limpidité de l'eau, ce qui pourrait nuire à la reconnaissance des partenaires et augmenter l'hybridation.

Enfin, la paire d'épinoches à trois épines du lac Paxton a fait l'objet de recherches génétiques intensives en raison de son importance sur le plan de l'évolution. En 2008, des lignes directrices sur le prélèvement scientifique ont été créées pour en réduire l'incidence sur l'espèce.

Renseignements supplémentaires

L'épinoche limnétique du lac Paxton a été évaluée comme étant en voie de disparition par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) en mai 2000. Ce statut a été confirmé à nouveau en avril 2010. L'espèce a été inscrite comme espèce en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en péril en juin 2003. Un programme de rétablissement concernant les paires d'espèces d'épinoches à trois épines du lac Paxton, du ruisseau Vananda et du lac Enos a été affiché en 2007. Ce programme de rétablissement détermine les objectifs concernant les menaces, la population et la distribution, ainsi que des approches générales visant le rétablissement des six espèces. Un plan d'action pour les paires d'espèces d'épinoches du lac Paxton et du ruisseau Vananda (Gasterosteus aculeatus) a été proposé en 2016. Il décrit l'habitat essentiel et présente des manières de mettre en place des mesures de rétablissement.

Des organismes gouvernementaux, des groupes d'intendance (tels que les naturalistes de Nanoose Bay et l'association pour l'épinoche du lac Texada) et des universités, notamment celles de la Colombie-Britannique et de l'État du Michigan, continuent de mener des recherches afin de combler les lacunes dans les connaissances sur les paires d'espèces d'épinoches du lac Paxton. Ils mènent également des activités de sensibilisation, d'éducation et de gestion afin de rétablir les paires d'espèces d'épinoches.

Cette espèce est protégée en vertu de la Loi sur les espèces en péril (LEP). De plus amples renseignements sur la LEP, y compris comment elle protège chaque espèce, sont disponibles dans le Registre public des espèces en péril.

Pour savoir si cette espèce est protégée par des lois provinciales ou territoriales, consultez les sites Web des provinces et des territoires.

Épinoche limnétique à trois épines du lac Paxton

Mention de la source : G. Velema. En haut : épinoche limnétique à trois épines du lac Paxton; En bas : épinoche benthique à trois épines

Mention de la source : G. Velema. En haut : épinoche limnétique à trois épines du lac Paxton; En bas : épinoche benthique à trois épines

Nom scientifique : Gasterosteus aculeatus
Statut selon la LEP : En voie de disparition, Annexe 1
Statut selon le COSEPAC : En voie de disparition (avril 2010)
Région : Colombie-Britannique

Carte de la région

Carte de la région, Colombie britannique

Le saviez-vous?

Les paires d'épinoches sont considérées comme des trésors scientifiques, car elles figurent parmi les plus jeunes espèces sur la planète. Elles ont évolué après la dernière glaciation, il y a de cela moins de 13 000 ans. On les considère comme des sujets de recherche remarquables en raison de la persistance de leur biodiversité.

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