Saumon atlantique (population de l’est de la Côte-Nord du Québec - UD7)

Salmo salar

Statut LEP
Aucun statut
AS
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut LEP

  • Aucun statut AS
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP
Statut COSEPAC
Non en péril
NP
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut COSEPAC

  • Non en péril NP
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP

Description

Le saumon atlantique a un corps fusiforme quelque peu comprimé latéralement, d’une longueur moyenne d’environ 457 mm. Le dos est bleu-vert, les flancs sont argentés avec plusieurs taches rondes ou en forme de « x » et le ventre est blanc. En période de reproduction, le saumon atlantique perd sa couleur argentée et devient plutôt d’une teinte verdâtre ou rougeâtre; quelques grandes taches bordées de blanc sont alors présentes sur ses flancs.

Habitat

Les saumons atlantiques se reproduisent en eau douce, généralement dans la rivière qui les a vus naître. Les jeunes saumons passent d’une à huit années en eau douce avant de migrer vers l’eau salée de l’Atlantique Nord. Après avoir séjourné entre une à quatre années en mer, les saumons, devenus adultes, reviendront en eau douce pour frayer. Les cours d’eau fréquentés sont généralement clairs, frais et bien oxygénés avec un fond de gravier, de galets et de blocs rocheux.

En raison de la grande fidélité du saumon atlantique à sa rivière natale ainsi qu’une adaptation au cours d’eau fréquenté (p. ex. différence dans la morphologie, le cycle vital et le comportement), le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) a divisé le saumon atlantique en 16 unités désignables (UD), dont 11 ont obtenu un statut d’espèce en péril. Le saumon atlantique de la population de l’est de la Côte-Nord du Québec (UD7) se reproduit dans les affluents de la rive nord du fleuve Saint-Laurent entre les rivières Checatica et Kegaska. Cette population compte 20 rivières à saumon connues.

Menaces

Les causes du déclin généralisé du saumon atlantique ne sont pas bien comprises. Plusieurs examens importants ont été réalisés pour tenter de cerner et de prioriser les causes de cette situation. Le faible taux de survie en mer a été cité comme la première cause de déclin. Les populations sont aussi menacées par les changements climatiques et les changements environnementaux dans les océans, les pêches autochtone, récréative, et illégale, les obstacles en eau douce comme les barrages, l’agriculture, l’urbanisation, l’aquaculture et les espèces envahissantes. Dans certains cas, l’habitat utilisé pour la reproduction en eau douce est dégradé.

La petite taille de la population de l’est de la Côte-Nord du Québec (environ 5 000 individus en 2008) est inquiétante. L’abondance des individus de petite taille (qui n’ont passé qu’un hiver en mer) a diminué au cours des trois dernières générations alors que l’abondance des individus de grande taille (qui ont passé plusieurs hivers en mer) a augmenté au cours de la même période. Le nombre total d'individus matures a connu un déclin estimé à 14 %.

Renseignements supplémentaires

La pêche commerciale au saumon atlantique a été fermée progressivement dans les eaux canadiennes du milieu des années 1980 jusqu’à la fermeture complète en 2000. Pour leur part, les peuples autochtones pratiquent toujours la pêche dans plusieurs rivières à saumon à des fins alimentaires, sociales et rituelles. De tout temps, cette activité représente une tradition culturelle importante à laquelle les Autochtones accordent une très grande valeur. Enfin, la pêche sportive est toujours autorisée. Des mesures de gestion restrictives sont imposées par rivière en fonction des estimations d’abondance; ces mesures peuvent comprendre, par exemple, des limites de prise, une obligation de remettre à l’eau les grands saumons et une fermeture de certains cours d’eau. L’habitat du saumon est protégé en vertu des dispositions portant sur la protection de l’habitat du poisson de la Loi sur les pêches.

Visitez le Registre public des espèces en péril (LEP).

Saumon atlantique (population de l’est de la Côte-Nord du Québec - UD7)

Saumon atlantique

Nom scientifique : Salmo salar
Statut selon la LEP : Aucun statut
Statut selon le COSEPAC : Préoccupant (novembre 2010)
Région : Québec

Aire de répartition de la population de l’est de la Côte-Nord du Québec

Aire de répartition de la population de l’est de la Côte-Nord du Québec
S. Proulx, MPO 2012

Cycle de reproduction du saumon

Cycle de reproduction du saumon

Le saviez-vous?

Depuis l’an 2000, le gouvernement du Québec a instauré un nouveau seuil de conservation pour chacune des rivières à saumon. Ce seuil se base sur un nombre minimal d’œuf requis pour préserver l’espèce tout en assurant un niveau d’abondance qui permet l’exploitation optimale de la ressource à long terme.

Banc de saumons atlantiques

Banc de saumons atlantiques
D. Danvoye

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