Rétablissement des loutres de mer en Colombie-Britannique

Mai 2008

Loutre de mer

Jadis, l’habitat de l’espèce s’étendait le long du bassin du Pacifique, du nord du Japon et la Russia, au côté Pacifique de l’Amérique du nord, jusqu’à Baja California au Mexique, mais la chasse les a fait presque complètement disparaître. La population canadienne a été entièrement décimée.

Entre 1969 et 1972, 89 loutres de mer ont été réintroduites avec succès en Colombie-Britannique. Ces créatures vulnérables étaient protégées, et sont toujours protégées, en vertu du loi, dont la Loi sur les pêches et la Loi sur les espèces en péril. Aujourd’hui, grâce aux mesures visant à les protéger, la population de l’espèce compte plus de 3 200 individus et continue de croître. En 2008, le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEWIC), une organisation scientifique indépendante, a été en mesure de changer le statut de la loutre de mer « d’espèce menacée » à « préoccupante », un statut qui confirme que l’espèce est désormais moins à risque.